Dagje Mudu

Ik was vandaag van plan om nog eens naar Lingyan mountain te gaan maar eenmaal daar aangekomen vond ik het toch te warm om deze heuvel weer eens te beklimmen. In plaats daarvan heb ik lekker eens door Mudu gedoold, nadat ik eerst onderweg nog enige tijd naar de boten op het Grand Canal heb gekeken. Dat heb ik al vaker gedaan en ik vond het altijd knap dat de boten elkaar niet raakten omdat het op het water al net zo’n chaos is als op de weg. Vandaag ging het dus wel mis: een inhalende boot moest weer naar rechts en raakte een andere. Niemand die er echt een probleem van maakte, alles ging gewoon verder. Zie ook het filmpje, waar kleine botsingen te zien zijn.
In Mudu was het een gezellige drukte. De gemiddelde Chinees (ik heb geen buitenlander gezien) komt hier volgens mij alleen maar voor de gefrituurde krabbetjes en om zich op de foto te laten zetten. Vandaag waren er ook weer volop meisjes die zich in een mooie jurk en opgemaakt op de foto lieten zetten. Je komt ze overal tegen en het is wel leuk om te zien. Ik werd ook nog uitgenodigd om mee op de foto te gaan, alleen zonder zo’n mooie jurk Knipogende emoticon.
Al met al een leuk uitstapje al was het wel warm en dorstig weer.

Camera        Voor de foto’s klik hier  (FB) of hier (Windows Live)

Advertenties

The Garden of Cultivation [艺圃]

Hoe ze hier aan de namen voor de tuinen komen weet ik niet, maar ze hebben vast een hoop fantasie. Vandaag heb ik de Garden of Cultivation (in het Chinees Yi Pu) bezocht. Ik had er nog nooit eerder van gehoord en had er ook niets van gezien. Dat was niet zo vreemd want deze tuin lag redelijk verscholen. Je kunt er met de auto niet komen, met de fiets gaat nog net door allerlei kleine steegjes, maar dan moet je wel de weg weten. Het was dus even zoeken, maar ik heb het gevonden. Het bleek een vrij kleine tuin te zijn met weinig bezoekers. De toeristen hier willen met de bus voor de deur afgezet worden en dat kan hier niet Knipogende emoticon. De tuin had daarom volgens mij meer een buurthuis functie: het theehuis zat in ieder geval helemaal vol met gezellig keuvelende Chinezen.
Daarna ben ik nog even langs het Buddist Museum gefietst. Ik had dat op de kaart gezien. Het bleek voor mij niet zo zinvol: het was een boeddhistische tempel met enkel ruimtes met foto’s en beelden met Chinese onderschriften. Er was een soort dienst gaande, die heb ik maar even afgewacht en ondertussen een paar kaarsjes aangestoken, je weet nooit waar het goed voor is Sukkelige emoticon.

Camera      voor de foto’s klik hier (FB)

Lokaal winkelcentrum

Omdat het zaterdag te warm was voor een lange fietstocht, ben ik zomaar een rondje door de stad gereden. Allemaal bekend terrein, tenminste dat dacht ik.
Nadat ik eerst even door Fengmen Cross street gelopen was, waar iedereen weer volop 鸡头米 (kippen kop rijst, zie hier) zat te pellen, kwam ik terecht in een winkelgebied volop kleine winkeltjes met van alles en nog wat. Ik kwam daar omdat ik toevallig een straatje zag met een paar kraampjes en ik even ging kijken. Het stond er vol met allerlei kleine winkeltjes waar ze van alles en nog wat verkochten. Het leek een beetje op de Qianwanli markt die ik eerder heb bezocht, alleen net wat minder chaos. Midden tussen de winkeltjes was een grote trap die leidde naar de bovenverdieping van een groot gebouw. Hierboven hadden ze een stoffen markt. Dezelfde kleine winkeltjes, alleen werden er nu alleen stoffen verkocht, in allerlei soorten en kleuren. De meesten hadden ook nog een naaimachine staan, dus je kunt daar ter plekke ook nog iets laten maken.
Het was weer een typisch Chinees gebeuren, waar je geruime tijd rond kunt lopen zonder dat je uitgekeken raakt.

Camera                    Voor de foto’s klik hier (Windows Live) of hier (Facebook)

Lotus bloemen en de meubel boulevard

Afgelopen week kreeg ik de tip om eens bij de Lotus Pond te gaan kijken. Dit is een gigantische vijver met Lotus planten die op dit moment in bloei staan, officiële naam: Lotus Pond Moonlight Wetland Park. De vijver ligt bovendien in een gebied waar ik vrijwel nooit kom (behalve vorig jaar toen ik naar de parelmarkt gefietst ben).  Genoeg redenen dus om op de fiets te stappen.
Op de weg er naartoe heb ik geprobeerd om zoveel mogelijk de grote wegen te vermijden: dan zie je alleen maar nieuwe flatgebouwen in aanbouw en rij je over lange recht wegen, gewoon saai dus. Maar er liggen nog genoeg oude wegen met dito huizen erlangs om het interessant te maken, het is alleen een beetje zoeken en omfietsen.
Eenmaal bij de vijver aangekomen bleek er van de vijver niet veel meer te zien te zijn: zover je kijken kon was het groen van de bladen van de Lotus plant met daarboven de bloemen: in knop, bloeiend, of alleen nog de vrucht op een steeltje. Volgens een informatie bord bij de vijver is het de bedoeling om hier meer dan 500 soorten lotus planten bij elkaar te brengen (ik dacht nog wel dat ze allemaal hetzelfde waren Verwarde emoticon). De Lotus bloem is een belangrijk symbool in het Boeddhisme, vandaar natuurlijk dat ze er zoveel aandacht aan besteden. Tussen de lotus planten waren loopbruggen aangelegd, je kunt hier zonder problemen een paar uur ronddolen.
Op de weg terug ben ik via Xiangcheng Avenue gereden. Dit is een lange straat met allemaal meubelzaken: grote gebouwen met vele winkels die alles verkopen op meubelgebied wat je je maar kunt bedenken. Alleen zal de uitdaging zijn om hier iets te vinden. Maar wel leuk om eens te zien, vooral de bedrijvigheid er omheen met vele 3-wieler transport fietsen.
Op de weg terug kwam ik nog wat aparte gebouwen tegen die niet typisch Chinees waren, zoals een brug in de stijl van de Tower Bridge in London. Alleen in een uitvoering met 4 ipv 2 torens. Ik ben er ook even bovenin geweest om koffie te drinken. Daar gaan ze niet rijk van worden want op een bepaald moment was ik de nog enige klant Bedroefde emoticon.
Al met al weer meer dan 50 km gefietst, hoewel dat met deze hoge temperatuur van gisteren (33 gr.) niet vanzelf ging. En toen ik thuiskwam bleek ik ook geen water te hebben zodat ik niet kon douchen. Dus heb ik vannacht in een hotel doorgebracht, hopende dat het probleem vandaag wordt opgelost.

Camera                   Voor de foto’s klik hier, voor een filmpje hier

Shantang Street

Wat te doen als het 35 gr. is? Zaterdag heb ik rustig aan gedaan en ben ik in de airco blijven zitten, maar zondag ben ik toch maar een eindje gaan fietsen en wandelen. Ik besloot naar Shantang street te gaan. Ik was daar al eens eerder geweest maar alleen in het eerste gedeelte. Deze keer ben ik ergens midden begonnen en het het andere deel bekeken. Vanwege de warmte was het er lekker rustig. Niet goed voor de winkeliers (maar die doen dan gewoon een dutje als er geen klanten zijn), maar wel lekker om een rond te wandelen. Het is een lange smalle straat parallel aan een kanaal die druk bevaren is met rondvaartboten. Iedere keer als ik ergens langs de kant stond, werd er druk naar me gezwaaid vanaf die boten. Voor de rest zou ik zeggen: bekijk de foto’s voor meer sfeerbeelden.

Camera   voor de foto’s klik hier

Taihu meer

Het Taihu meer is het op 2 na grootste meer van China (2,5 keer zo groot als het IJsselmeer) en ligt ten westen van Suzhou. Ik was er wel eens met de auto langsgereden maar had er niet veel van gezien. Daarom heb ik het er gisteren maar eens op gewaagd en ben ik er naar toe gefietst. Bestemming was één van de vele eilanden in het meer: Xishan.
Het eerste deel van de tocht ging door de stad richting Lingyan Mountain waar ik al verschillende keren geweest ben. Daarna werd het onbekend terrein. Eerst over stoffige wegen omdat ze overal aan de weg aan het werken waren. Toen een lange weg langs de oever van het meer tot aan de brug. Daarna 3 bruggen over tot aan het eiland Xishan. Ik ben een eind het eiland opgereden, en daar bleek dat er een populaire toeristische bestemming was: de Linwu grot. Een grote grot, zeker de moeite waard om te bezoeken, alleen jammer dat de hele grot op een Chinese manier verlicht was: met alle kleuren die je je kunt bedenken, wat het heel onnatuurlijk maakt.
Daarna was het wel weer tijd om terug te keren. Er was verder ook niet veel te zien: allemaal brede nieuwe wegen, geen bijzonder landschap en deze dag een beetje heiig zodat het zicht beperkt was. De belangrijkste mijlpaal van de dag was wel de gefietste afstand: voor het eerst heb ik meer dan 100 km gefietst Glimlach.

Camera voor de foto’s klik hier (Windows Live) of hier (Facebook)

Outlet stores, een oud stadje en een aardige Chinees

Vorige week kwam ik tijdens een fietstocht toevallig langs een Nike Factory Store. Ik vroeg me af of er bij mij in de buurt ook zo’n winkel zou zijn, en wat bleek: in het stadsdeel waar ik woon was er ook één. Echter niet direct in de buurt: 18 km van waar ik woon Geërgerd. Maar dan had ik in ieder geval weer een bestemming om eens naar toe te fietsen Knipogende emoticon.
De winkel bleek in een groot complex met allemaal outletstores te zitten, genaamd Stage. Officiele naam: Stage (Suzhou) International Luxury Brands Village. Voor ieder merk kleding een eigen winkel. Het lag midden tussen de bedrijven, geen huizen in de wijde omtrek, en als er al iemand woonde dan had die zeker geen interesse in de merkartikelen die ze hier verkochten, dus met de drukte viel het wel mee. Ik had het er al snel gezien en zocht leuke route terug want de weg erheen was één lange weg die een beetje saai was. Daardoor vond ik op de kaart het plaatsje Luzhishen (甪直镇), een oud plaatsje met kanaaltjes en bootjes waar veel toeristen op af komen. Zoiets als Tongli waar ik laatst was, maar dan wat minder goed onderhouden. Maar toch leuk om even doorheen te lopen.
Op de weg terug bleek dat het kiezen van allerlei binnendoor weggetjes ook een nadeel kan hebben: door alle rommel op straat had ik een lekke achterband opgelopen. Daarom op zoek naar een mobiele fietsenmaker die je hier overal tegenkomt. Ik ging af op een markt die ik in de verte zag toen er een Chinees was die begon te gebaren naar mijn fiets en ergens in de verte wees. Hij wist dus ergens een fietsenmaker, maar ik begreep  natuurlijk niet waar dat was. Gelukkig was hij zo aardig me er even naar toe te brengen. Langs de kant van de weg werd de band geplakt voor 5 RMB en kon ik weer verder. Alles bij elkaar een leuke tocht in een stadsdeel waar ik nog nooit geweest was.

Camera           Voor foto’s klik hier