Embroidery street

Een van de dingen waar Suzhou bekend om staat is het borduurwerk. Niet van het type kruisjessteek, maar fijn borduurwerk op zijde. Echte kunstwerkjes.
Ten westen van de stad lig een straat met alleen maar winkels met borduurwerk: Embroidery Street. Ik was daar al eens eerder geweest tijdens een fietstocht en had me voorgenomen om een keer met de auto terug te komen om hier iets te kopen als souvenir. Dat werd dus zondagmiddag.
Samen met een collega en zijn vrouw (ter ondersteuning voor het afdingen) heb ik vanmiddag een groot deel van de winkels bezocht om iets moois uit te zoeken. En dat valt niet mee. Van 2 tot 6 winkel in winkel uit, prijzen vragen en met de neus op de borduurwerken kijken hoe goed ze zijn. Ik heb ook geleerd wat de verschillen zijn. Er zijn 2 soorten: de kunstenaars die creatief zijn en iets unieks maken, en productie werk. Het productie werk bestaat uit zijde waarop een afbeelding wordt geprint met een grote printer waar dan later overheen geborduurd wordt. Afhankelijk van de mate van detail gaat de prijs omhoog. Hoe dunner de draad, hoe hoger de prijs. Er zijn borduurwerken bij waarvan je bijna niet kunt zien dat er draad gebruikt is, die zijn van foto kwaliteit.
Al met al toch een boeiende middag, ik heb 5 borduurwerken gekocht die me straks zeker zullen doen herinneren aan Suzhou.

Camera              Voor de foto’s klik hier (FB) of hier (Windows Live)

Advertenties

Fietsen rond Yangcheng lake

Vandaag zijn we met een groep (oud-)collega’s rondom het Yangcheng lake gefietst. Ik had laatst met een oud-collega afgesproken dit een keer te doen, en toen er eenmaal afspraken werden gemaakt, kwamen er steeds meer deelnemers bij.
Dus vanochtend om 9 uur stonden we bij deP1010139a fabriek gereed om te vertrekken met in totaal 11 fietsers die de tocht van 75 km aandurfden, ondersteund door twee dames in de auto. Een deel van de deelnemers had ergens een fiets moeten lenen dus het geeft aan wat de fietservaring was. Knipogende emoticon
Met goede moed en goed weer zijn we vertrokken, niet met hoge snelheid maar wel volhoudend. Na bijna 1,5 uur fietsen kreeg ik een lekke band (mijn 2e pas in 3 jaar Suzhou). Gelukkig had ik vanmorgen besloten om wat gereedschap en een reserve band mee te nemen zodat het niet een heel groot probleem was: we waren vrij snel weer onderweg.
Alles bij elkaar werd het een mooie fietsdag, grotendeels ver buiten Suzhou, tussen velden bloeiend koolzaad,  met een lekkere lunch onderweg. Iedereen heeft zonder dat we iemand moesten duwen de eindstreep gehaald na uiteindelijk 80 km fietsen. Reden genoeg om de dag af te sluiten met een gezamenlijk diner om even bij te komen.
Tijdens het diner werd door enkelen afgesproken om langs de massage te gaan om de spieren weer soepel te krijgen, en of ik dan niet mee wilde. Natuurlijk wel Emoticon met brede lach. Daarmee werd de dag relaxend afgesloten, voor herhaling vatbaar. Maar dan waarschijnlijk zonder mij Bedroefde emoticon.

Camera              Voor foto’s klik hier
                     Voor de route klik hier

Suzhou Tea Market

Ik heb hier al verschillende markten bezocht, en ik had het natuurlijk kunnen weten: ze hebben hier ook een thee markt. Hoe kan het ook anders in een land waar thee de nationale drank is.
Vandaag was een mooie zonnige dag, dus op de fiets op zoek naar de thee markt. Een markt hier is niet net als in Nederland met mobiele kraampjes, maar gewoon een aantal kleine permanente winkeltjes die allemaal min of meer hetzelfde kopen. In dit geval was het een heel blok met winkeltjes van ongeveer 4 bij 6 meter, waarvoor de thee in zakken, dozen of op dienbladen stond uitgestald. Ik heb ze even geteld: in totaal waren er meer dan 200 winkeltjes. Daar moet dus een heleboel thee verkocht worden. Het schijnt dat de beste thee hier de Suzhou Biluochun thee is, een van de tien beste soorten thee in China. Nou voor mij zijn ze allemaal hetzelfde Knipogende emoticon. Maar het was leuk om te zien hoe ze ook van de thee hier een hele handel weten te maken. Wij zouden een doosje thee uit de supermarkt al goed genoeg vinden.

Camera        Voor de foto’s klik hier (Windows Live) of hier (Facebook)

Vleesmarkt

Omdat het vandaag lekker winterweer was, was het weer eens tijd voor een fietstochtje. Ik had al enkele keren vanaf de snelweg een grote markt gezien vlak bij mijn appartement dus de bestemming was snel gevonden. De markt bleek een vlees markt te zijn (de Suzhou Meat Products Market) en dat is hier toch wel wat

Afbeelding kaart

anders dan wat wij gewend zijn. Het is een groothandels markt, waar vlees en vis in bevroren toestand wordt aangeleverd en dan bevroren of ontdooid in kleinere porties verder wordt verkocht. Er zijn een paar grote gebouwen (lijken vrieshuizen te zijn) en daar om heen de handelaren met kleine winkeltjes. Daarvoor staan de vleeswaren uitgestald die dan vervoerd worden met elektrische transportfietsen: die scheuren de hele tijd in het rond volgepakt met dozen vlees.
Het vlees wordt per vriescontainer aangevoerd, maar er stonden ook vrachtwagens waar bevroren vlees op geladen was, afgedekt met isolatie dekens. Het lijkt er op dat enige regelgeving hier volledig ontbreekt. Ik denk dat Rob van de smaakpolitie hier de boel per direct zou sluiten. Het toezicht op hygiëne ontbreekt hier volledig. Aan de ander kant is natuurlijk de kans groot dat als je hier ergens gaat eten, het vlees van deze markt komt. En dat gaat meestal wel goed, dus blijkbaar valt het allemaal nog wel mee.

Camera        voor de foto’s klik hier (Facebook) of hier (Windows Live)

Fietsen naar Jinxi Ancient Town

Enige tijd geleden had ik een oud collega beloofd dat ik een keertje met hem zou gaan fietsen. Afgelopen weekend stelde hij voor om naar Jinxi te gaan, een oud dorpje met kanaaltjes, zoals er hier rondom vele zijn (Mudu, Tongli, Luzhi etc.). In Jinxi was ik nog niet geweest dus was dit een mooi tochtje voor een mooie herfstzondag. We hadden een route gepland door het buitengebied, dus niet teveel verkeer en lekker buiten de stad.
Jinxi zelf was niet zoveel anders dan de andere “watertowns” waar ik al eerder geweest was, maar we hebben er lekker gegeten en de tijd genomen om wat rond te kijken voordat we weer terug fietsten.
En daarmee begon het probleem. Toen we net onderweg waren voelde ik dat er een bobbel op mijn achterwiel zat. Ik dacht aan een probleemIMG_1018 met de band maar het bleek erger: de hele zijkant van de velg was gescheurd, helemaal doorgesleten.  Daarmee kwam op die plek de band over de velg en ontstond er een bobbel die zo groot was dat ik de rem helemaal moest loskoppelen om het wiel nog te laten draaien. Daarna heb ik er een beetje lucht uitgelaten om de druk te verminderen en zijn we doorgereden met nog 30 km te gaan. Onderweg hebben we wel geprobeerd om een nieuw wiel te vinden maar de weinige fietsenmakers die we konden vinden hadden of geen wielen of ze zeiden dat ze geen wielen voor dit merk fiets (Sirocco) hadden Verwarde emoticon. Dus zat er niets anders op dan toch maar door te rijden. Daarna nog wel wat spannende momenten gehad op een pikdonkere provinciale weg waar je ieder moment tegen een voetganger of onverlichte e-bike kon aanbotsen, maar we zijn weer thuisgekomen. Emoticon met brede lach

Voor de route klik hier

Camera      voor de foto’s klik hier (Facebook) of hier (Windows Live)

Opening van het schooljaar

Ik ben namens ons bedrijf “member of the board” bij een MBO opleiding hier in Suzhou. Heel veel betekent dat niet, behalve dat ik af en toe uitgenodigd wordt voor een evenement (zoals bijv. dit) en dat we als bedrijf een studiebijdrage leveren voor goed presterende studenten.
Afgelopen zaterdag was er weer zo’n evenement: de opening van het nieuwe schooljaar, een grote zaal met leerlingen (ik schat ong. 1500) en de officiële gasten op het podium voor in de zaal, waaronder ik dus als enig buitenlander. dsc_0412Daar hoort dus ook een toespraak bij van een paar minuten, voordat de studiebijdrage overhandigd wordt in de vorm van een certificaat. Omdat niet alle leerlingen Engels verstaan en mijn Chinees maar mǎmǎhǔhǔ (oftewel: maar zozo) is moest er dus een vertaler aan te pas komen. Dat was natuurlijk de leraardsc_0414 Engels die me verder de hele ochtend vergezelde en uitlegde wat er gebeuren moest. Daarna geheel volgens protocol kwamen de leerlingen het podium op voor de scholarships (links), en kregen ook een aantal leraren nog een award (onder). Daarmee waren we wel een paar uur zoet en als beloning werd het geheel afgesloten met dsc_0416een voortreffelijke Chinese lunch in de schoolkantine met veel te veel gerechten en een echte Chinese wijn uit 1994 (ik moet bekennen dat ik wel eens mindere wijn heb gehad Emoticon die tong uitsteekt).

Voor wie het hele verslag wil lezen, klik hier

Suzhou Zoo

Ik had al wel eens gezien dat er hier een dierentuin is maar tot nu was er nooit van gekomen om daar eens te gaan kijken. Maar vandaag was het mooi weer en ik kon geen andere bestemming bedenken dus heb ik het er maar eens op gewaagd.
Ik moet zeggen dat het niet eens tegenviel. Het is maar een kleine dierentuin in oude stijl, met alle beesten in grote degelijke kooien of achter hoge hekken, maar alles zag er goed verzorgd. Dieren zagen er gezond uit en waren veelal erg levendig (voor zover van toepassing Emoticon die tong uitsteekt). Zoals gezegd een dierentuin in oude stijl d.w.z. van alle beesten wel iets: apen, panters (de leeuwen waren waarschijnlijk niet thuis), giraffen, beren, vogels, slangen etc. Het wat niet erg druk maar toch zeker de moeite waard om eens te gaan kijken.
Wat wel opviel was dat ondanks dat er overal hekken staan om afstand te houden van de dieren er toch volop geprobeerd werd om dichterbij te komen. Dus klonken er ook continue fluitjes van de bewakers die iedereen op afstand probeerden te houden. Maar ja dat is nou ook weer niet zo verwonderlijk hier Knipogende emoticon

Camera       voor de foto’s klik hier (Windows Live) of hier (Facebook)